שם נפוץ עבור וירוסי מחשב הוא "Malware". וירוסים משמשים ברשתות מחשבים על מנת להפיץ סוג מסוים של תוכנות זדוניות. הם עשויים ללבוש צורה של קבצים, תוכניות ניתנות להפעלה, שירותים, נתונים, או תוכנות מסובכות יותר המבצעות מגוון משימות, כמו מניפולציה של קבצי מחשב, ביקור באתרי אינטרנט, שליחת דואר אלקטרוני, או אפילו מתקינים את עצמם באפליקציות.

היום, וירוסים הפכו לתופעה נפוצה, לא רק במחשבים, אלא גם בסמארטפונים ובמכשירים אלקטרוניים אחרים. ידוע אפילו שמכשירים ניידים נגועים מציגים איומים משלהם על מערכת ההפעלה. בגלל השימוש הנרחב במחשבים ובטכנולוגיה קשורה אחרת, אין זה מפתיע שווירוסים הפכו נפוצים כמעט בכל תחום בחיי האדם.

וירוס מחשב מאופיין לרוב ביצירת קבצים, תוכניות, וערכי רישום במחשב שנועדו לגרום נזק. מטרות נפוצות של קבצים אלו הן גניבה או נזק לנתונים אישיים או ארגוניים, או למערכות מחשוב. The malicious code itself is stored either on a computer's hard drive or on the device in which the virus was originally loaded onto the computer.

ניתן לסווג וירוסים לפי כמות הנזק שהם עושים, או הדרכים שבהן הם פוגעים במערכות. וירוס הוא או וירוס סוס טרויאני, שהוא קובץ המשמש לכניסה למערכת ממוחשבת. סוסים טרויאניים עשויים להתחזות לסוג אחר של תוכנה, אבל הם למעשה סוסים טרויאניים, ובדרך כלל מורידים פושעים כחלק מהתקפה.

ישנם סוגים רבים ושונים של וירוסים וסוגים שונים של תוכנות אנטי וירוס, עם הגנה מפני וירוסים ממקורות שונים החל מתוכנה ייעודית ועד לאפליקציית אנטי וירוס סטנדרטית, עם יותר ויותר אנשים תלויים בתוכנה ייעודית להגנה על המחשב והטלפון שלהם מפני וירוסים. וירוסים מסוימים יכולים להיות מאוד לא מזיקים ולגרום לאי נוחות קלה בלבד, בעוד שאחרים עלולים לגרום לבעיות חמורות עבור המחשב והתקנים אחרים שהם מדביקים.

Malware, תוכנה זדונית לנייד, ו "מַתְאִים" (איום מתמיד מתקדם) הם מונחים המשמשים לעתים קרובות לסירוגין, אבל אסור לבלבל ביניהם. תוכנה זדונית היא קוד זדוני שמגיע למחשב, והתוכנה הזדונית יכולה להיקרא ניצול. תוכנות זדוניות ניידות יכולות להיקרא תוכנות זדוניות רק אם הן נכתבות לטלפון, ו-APT מתייחס לתוכנות ריגול או תוכנות זדוניות המושתלות ברשת של חברה.

Adware

Malware

Unwanted Application